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Desde finales de los años 90, España es un país de referencia como un destino para muchos, sobre todo los jubilados extranjeros de la UE. El número de nacionales de otros países que buscan el retiro de oro en España ha aumentado un 36,8%.

A pesar de este notable crecimiento, es de destacar que el porcentaje de ciudadanos europeos que están echando raíces en otros países para su jubilación sigue siendo una minoría en relación con los que se quedan en su país de origen. Pero sin duda, el estudio de este fenómeno que hace que España sea uno de los destinos favoritos de los jubilados tiene implicaciones económicas y ha dado lugar a cambios significativos en algunas zonas de España donde están echando raíces que vale la pena resaltar.

De acuerdo con el censo de población en 1996, más de 86.000 ciudadanos de la UE de 55 o más años de edad residan en España. Este número se ha incrementado significativamente, llegando a 436.000 en 2011 (incluyendo los noruegos y los islandeses). En quince años esto se ha multiplicado por cinco.

Algunos de estos inmigrantes de más edad simplemente se trasladan a sus segundas residencias, que han poseído desde hace años en las zonas de playa de España, otros se enfrentan a cambios mucho más radicales en el momento de su dulce retiro. A pesar de que son residentes permanentes, muchos pasan parte del año en España (por lo general en invierno) y el resto en su país de origen en su intento de evitar el calor y el ruido de los meses de verano en España.

Los Británicos constituyen la población más grande, alrededor de 200.000, lo que representa el 46% del total de jubilados extranjeros que viven en España. Los alemanes son el 20% del total. El resto de nacionalidades representan el 10%. Sin embargo, hay lugares en los que algunos países, entre ellos Suecia, Noruega, Dinamarca y austríaca, se han formado grandes colonias.

¿Dónde se instalan?

No es nada nuevo decir que el clima es el principal factor de atracción que convierte a España en un destino turístico favorito de muchos ciudadanos de la UE. Por lo tanto, no es sorprendente que el 90% de los inmigrantes mayores de 55 años están registrados en una de las siete comunidades (Andalucía, Cataluña, las Islas Baleares, Madrid, Murcia, Canarias y Valencia), de los cuales 6 son costeras.

Alicante es la provincia con mayor presencia. De hecho un tercio de los extranjeros mayores de edad registrados en España están en Alicante. El crecimiento demográfico y residencial de las principales ciudades de la provincia es un ejemplo de lo que ha sido el patrón de desarrollo.
De todos los municipios de España, la localidad Alicantina de Torrevieja cuenta con la mayor presencia de inmigrantes (19.566 jubilados extranjeros, según datos del INE 2011). Si analizamos el porcentaje de extranjeros retirados del resto de habitantes, San Fulgencio (Alicante) es el municipio que mantiene la primera posición, ya que casi el 50% de su población son inmigrantes mayores de edad.

Lo que los atrae?

Aparte del clima, otro factor que influye en los jubilados que vienen a España a retirarse, es que aprecian el estilo de vida tranquilo y saludable que es lo que suele caracterizar a los municipios costeros. El bajo coste de vida o de salud también ha prevalecido en los factores en la toma de esta decisión.

Las regiones con el mayor número de extranjeros

La Comunidad de Madrid, Cataluña y Valencia son el hogar del casi 60% del total de extranjeros. Esto demuestra que los extranjeros buscan las grandes ciudades como Madrid, Barcelona o Valencia, para vivir y trabajar.

En Andalucía, Baleares y Canarias residen el 22,1% de ellos, en su mayoría ciudadanos de la UE que buscan el sol y la playa para el retiro. (Retirados extranjeros mayores de 65 años)
Las regiones del norte y oeste de la península son los que tienen un menor número de residentes extranjeros.